Пограничный конфликт на острове Александра: где находится и что посмотреть рядом

Пограничный конфликт на острове Александра

Пентагон стоит на территории бывшего острова, который во время отлива относился к Виргинии, а во время прилива — к Вашингтону

В прошлом территория Пентагона была весьма необычным островом: во время прилива он относился к Вашингтону, а во время отлива примыкал к Виргинии. Спорную местность называли островом Александра — в честь семьи, которая приобрела здесь плантацию.

Как и сейчас, водная граница округа Колумбия проходила не по середине реки Потомак, а по дальнему её берегу. Поэтому во время прилива, когда Потомак поднимался на метр и затапливал низины, окружённый водой остров Александра становился частью Вашингтона. Затем во время отлива воды отступали к узкому притоку Рочес Ран, и «остров» вновь возвращался к Виргинии. В итоге владения семьи Александра раз в день меняли формальную географическую принадлежность в соответствии с фазами прилива.

Правовая неопределенность вызывала сильное негодование чиновников по обе стороны реки. Ситуация разрешилась лишь сорок лет спустя, после противоречивых судебных решений и вмешательства Конгресса. Впервые судам пришлось взяться за это дело ещё во времена администрации Гранта, когда Э. П. Джонс построил ипподром на острове Александра. Ставки на скачки были запрещены в Вашингтоне, но разрешены в Виргинии. Прецедентом занялся судья Виргинии, господин Чемберс. Он одобрил создание скакового трека из соображения, что остров относится к островным территориям США.

Пограничный конфликт между Вашингтоном и Виргинией длился на протяжении многих лет, но всерьёз им заинтересовались только в 1932 году. Власти столицы хотели, чтобы электроэнергетическая компания Потомака установила линии электропередач вокруг аэропорта Гувера, который в то время был на острове. Снова встал резонный вопрос: имеют ли на это право столичные управленцы? С того момента ситуацией заинтересовался Судебный комитет Палаты, организовав неделю длительных слушаний по делу.

Вашингтонская сторона подняла судебные записи за 300 лет и обнаружила грант, выданный королём Чарльзом I лорду Балтимору в 1632 году, который определял границы колонии Мэриленд, куда входил остров Александра. Так как округ Колумбия является частью бывшего Мэриленда, это должно было доказать, что претензии Виргинии беспочвенны.

Оппозиционный конгрессмен Виргинии Эндрю Монтагю парировал, что «небезызвестное мошенничество лорда Балтимора» нарушило соглашение об островных территориях США, и что линия границы «должна была проходить по середине реки Потомак». Также было замечено, что полиция Вашингтона отказывалась патрулировать остров, исключая его из области своих полномочий.

Под конец председателя Судебного комитета настолько запутали противоречивые аргументы и прецеденты, что он решил лично посетить спорную территорию. После визита он решил, что раз это остров на реке Потомак, то и принадлежит он Вашингтону.

Правление Конгресса было до смешного коротким, потому что десять лет спустя на спорной земле построили Пентагон. Заболоченный Рочес Ран засыпали землёй и остров навсегда примкнул к территории Виргинии, несмотря на доводы вашингтонской стороны. В почтовом адресе Пентагона по сей день значится округ Колумбия, хотя он находится на виргинском берегу Потомака.

Полезно знать

В своё время остров Александра занимал обширную территорию между сегодняшними Пентагоном, Национальным аэропортом Рейгана и парком Леди Бёрд Джонсон. В результате коллосальных ландшафтных работ посреди острова появились пограничный канал и лагуна Пентагона.

Информационная табличка Службы национальных парков возле мостика лагуны содержит координаты — примерный центр бывшего острова.

38.878539
-77.053313

Места поблизости

Может быть интересно