Последний выдох Эдисона: где находится и что посмотреть рядом

Последний выдох Эдисона

Запечатанная пробирка, в которой, как считается, хранится предсмертный выдох Томаса Эдисона, была подарена другу и ученику изобретателя Генри Форду

Даже у великих промышленников есть свои герои. Так, например, кумиром Генри Форда был Томас Эдисон.

Форд вырос на ферме в глуши, где ещё не было электричества, и в молодости следил за стремительной карьерой Эдисона, которого считал образцом для подражания. В 16 лет Форд устроился на работу в компанию Edison Illuminating Company и там прошёл путь до главного инженера.

В 1896 году, когда Форду было 33 года, в свободное от работы время он сконструировал свой первый автомобиль Ford Quadricycle (Форд Квадрицикл). На одном из корпоративов в Нью-Йорке Форд впервые встретился со своим кумиром Эдисоном и даже имел возможность рассказать ему о новом изобретении. Эдисон был впечатлён и, как говорят, стукнув по столу кулаком, воскликнул: «Молодой человек, вы попали в точку! Ваша машина движется сама и несёт свой собственный двигатель». Сам Эдисон работал над этой идеей, но рассматривал в качестве источника энергии электричество, поэтому идея бензинового двигателя была новой и несколько новаторской.

Эти слова вдохновили Форда, который сразу же приступил к созданию второго автомобиля, ставшего прототипом Ford Model T. Они с Эдисоном сдружились и часто выезжали на природу в компании натуралиста Джона Берроуза, ботаника Лютера Бёрбанка, Гарви Файерстоуна, производителя шин Firestone Tires, и, иногда, президента Гардинга.*

Когда Эдисон оказался прикован к инвалидному креслу, Форд приехал к нему с ещё одним креслом, чтобы они могли устроить гонки. На праздновании 50-летия изобретения лампочки Эдисон закончил свою речь кивком в сторону Форда: «Что же касается Генри Форда, сложно подобрать слова, чтобы выразить мои чувства. Я могу только сказать, что в самом полном смысле этого слова он мой друг».

Неудивительно, что Форд хотел оставить себе что-то на память об Эдисоне после смерти изобретателя в 1931 году. Ходит легенда, будто Форд попросил сына Томаса Эдисона Чарльза подежурить у постели умирающего отца и поднести пробирку к его рту, когда тот сделает последний выдох. Форд был человеком со странностями (как и Эдисон) и имел некоторый интерес к потустороннему. На этой почве поговаривают, будто он пытался поймать душу Эдисона, когда она покинула его тело, в надежде позже воскресить изобретателя.

На самом же деле всё было более прозаично, но не так далеко от легенды. Чарльз не подносил пробирку к губам умирающего Эдисона, но рядом с его кроватью стояло восемь пробирок.

«Хотя отца в основном помнят за работу в области электротехники, — писал Чарльз, — его настоящей любовью была химия. Поэтому не удивительно, но символично, что эти пробирки оказались в его комнате. Сразу после его кончины я попросил доктора Хьюберта С. Хоу, его лечащего врача, запечатать их парафином, что он и сделал. Позже я отдал одну из пробирок мистеру Форду».

О пробирке стало широко известно лишь в 1950 году, когда она была занесена в каталог поместья Форда после смерти Клары Форд. Затем она снова затерялась и была обнаружена лишь в 1978 году в картонном почтовом тубусе вместе со шляпой и обувью под одной из витрин на выставке под названием «Генри Форд — личная история» в музее Генри Форда. Тогда и обнаружилось, что на пробирке была надпись «Последний выдох Эдисона».

У этой пробирки есть ещё одна загадка и ирония. Действительно ли именно она содержит последний выдох Эдисона? Потому что в его поместье хранится коллекция из 42 пробирок, в которых, предположительно, тоже запечатан последний выдох изобретателя.

Несмотря на шумиху вокруг последнего выдоха, эта пробирка довольно трогательна по своему значению. Хотя и Эдисон, и Форд были известны пренебрежительным отношением к своим близким и сотрудникам, между ними, по крайней мере, явно существовало глубокое взаимное уважение и восхищение. Пробирка — это последний подарок дружбы, памяти и вдохновения от одного изобретателя другому.

В музее есть много других удивительных экспонатов помимо пробирки с последним выдохом Эдисона (которую можно увидеть прямо у входа справа), в том числе магазин велосипедов братьев Райт, Дом Димаксион Бакминстера Фуллера, походная кровать Джорджа Вашингтона, а также кресло-качалка, в которой застрелили Линкольна, и автомобиль, в котором был убит Кеннеди.

* Во время одной из таких поездок мужчины на обратном пути попали в аварию. Местный фермер помог вытащить машину из грязи с помощью своего старенького Model-T. Тогда мужчины представились фермеру как «человек, который изобрёл этот автомобиль», «человек, который создал эти шины», «человек, который изобрёл лампочку» и как президент США, на что фермер указал на Бёрбанка и спросил: «А это кто? Санта-Клаус?».

Где остановиться

Может быть интересно