Пещера Лава Ривер Кейв в Национальном лесу Коконино: где находится и что посмотреть рядом

Пещера Лава Ривер Кейв в Национальном лесу Коконино

Несколько тысяч лет назад бурные потоки лавы образовали в скале этот туннель

Лава порой создаёт удивительные вещи. Когда раскалённый поток вытекает из вулкана или какой-то другой огненной пробоины в земной коре, его поверхность охлаждается и затвердевает на открытом воздухе, но вязкое расплавленное ядро продолжает течь под образовавшейся коркой. Это приводит к формированию захватывающих геологических явлений, таких как лавовые поля, лавовые спирали и фигурные лавовые канаты.

Из всех этих интригующих природных образований наиболее интересными для искателей приключений, безусловно, являются лавовые трубы — длинные пещерные проходы под землёй в форме почти идеального круга. Они столь хорошо подходят для изучения, что невольно можно подумать, будто они созданы человеком. Эти пещеры были сформированы тысячелетия назад, когда снаружи затвердел гигантский поток лавы, но его жидкий центр по-прежнему продолжал движение, словно подземная река. После того, как поток остановился, он образовал после себя круглую трубу, непохожую ни на какую другую естественную подземную пещеру.

Одна из таких лавовых труб — пещера Лава Ривер Кейв в Национальном лесу Коконино, недалеко от города Флагстафф в Аризоне. Пещера достаточно велика, чтобы человек мог пройти по ней в полный рост. Она имеет поразительно ровную округлую форму. Спелеологи не найдут здесь сталактиты или сталагмиты — только гладкую арку, образованную раскалёнными потоками лавовой реки. Гладкая поверхность грота может быть опасной, так как разница температур в прохладной подземной пещере и в горячей пустыне над землёй настолько велика, что на поверхности горных пород образуется конденсат, делающий стены и полы Лава Ривер Кейв очень скользкими.

Пещера Лава Ривер Кейв в Коконино — не единственное в мире подобное образование и при этом далеко не самое большое, хотя она простирается более чем на полтора километра скальных пород. Но она обладает одной чрезвычайно примечательной особенностью, которая продолжает очаровывать туристов и геологов. Это уникальный Y-образный перекресток в глубине туннеля, в котором две массивные трубы объединяются в одну, создавая уникальную конструкцию из трёх одинаковых труб. Это приводит к головокружительному зеркальному эффекту, который иногда может дезориентировать неопытных исследователей.

Лава Ривер Кейв ранее называлась «Правительственной пещерой» из-за её расположения на восточной окраине Правительственной прерии и к юго-востоку от пика Правительства. Сегодня любой желающий может посетить Лава Ривер Кейв. Многие жители этого района до сих пор используют историческое название достопримечательности.

Пещера находится очень близко к поверхности, а её своды усеяны отверстиями. По этой причине прогулка над пещерой может быть сопряжена с долей риска, но, с другой стороны, отверстия позволяют солнечным лучам проникать внутрь и образовывать красивые столбы света. Это делает Лава Ривер Кейв одним из самых красивых подземных объектов в западной части США.

Полезно знать

Сначала проверьте условия посещения Коконино на веб-сайте Лесной службы США: http://www.fs.usda.gov/recarea/coconino/recarea/?recid=55122. Ознакомьтесь с актуальной картой местности в офисе Лесной службы по адресу: 1824, Флагстафф, ул. С. Томпсон, AZ 86001, (928) 527-3600. Возьмите с собой минимум по два фонарика на каждого человека, захватите воду и обуйте крепкие походные ботинки с поддержкой лодыжки. Это удалённая дикая местность без каких-либо удобств. Вход в пещеру с лавовыми трубами расположен там, где часть потолка обрушилась, создавая просвет (используется только половина входа, другая слишком узка для прохода).

Где остановиться

Места поблизости

Может быть интересно