Убежище Подземной железной дороги на кладбище Маунт-Зайон: где находится и что посмотреть рядом

Убежище Подземной железной дороги на кладбище Маунт-Зайон

Люди, спасавшиеся от рабства, предположительно прятались в хранилище для трупов

Скромная постройка, спрятанная на окраине вашингтонского кладбища Маунт-Зайон, предположительно была одной из остановок «Подземной железной дороги». Это один из многочисленных памятников негритянской истории в Округе Колумбия, который чуть было не оказался потерян в результате реконструкции в середине прошлого века.

Тайник представляет собой кирпичное сооружение размером 2,5×2,5 м без окон. Оно использовалось для хранения трупов в зимнее время, когда земля была слишком мёрзлой для рытья. Ночёвка в пугающем соседстве с мертвецами в гробах говорит об отчаянии, которое, должно быть, испытывали рабы, стремившиеся к свободе.

Поскольку «Подземная железная дорога», была тайной организацией, каких-либо письменных свидетельств о том, что на кладбище Майнт-Зайон укрывались беглые рабы, нет. Тем не менее, о значимости этого места говорят истории, устно передаваемые из поколения в поколение чернокожими жителями Джорджтауна.

«Рабам здесь было безопасно, потому что это место находилось глубоко в лесу и его было видно только с одной стороны, — поведал газете "Вашингтон пост" местный историк Невилл Уотерс. — И поскольку здесь лежали гробы с телами, никому бы не пришло в голову заглянуть внутрь».

Рабы, бежавшие из Виргинии, останавливались на ночь на кладбище Маунт-Зайон, прежде чем продолжить путь на север или запад на свободные от рабства территории. Вашингтон был не пунктом назначения, а одной из остановок «Подземной железной дороги», поскольку некоторые видные семьи города, включая Александер, Ли и Питерсов, выступали против отмены рабства. Тем не менее, в Джорджтауне у беглецов были и союзники, которые, как говорят, часто оставляли на кладбище Маунт-Зайон для них еду и воду.

Сегодня этот тайник стоит незапертый и без каких-либо опознавательных знаков. Найти его можно только в сопровождении местных жителей. То, что это место вообще сохранилось, — настоящее чудо. Кладбище закрылось в 1950-х годах, и в течение десятка лет покрывалось буйной растительностью. Многие надгробия были украдены, отшлифованы и использованы заново. Несколько тел были эксгумированы с Маунт-Зайон и перезахоронены на соседнем престижном кладбище Оук-Хилл рядом со многими политиками и миллионерами.

В 1960-х годах бедственное положение кладбища привлекло внимание Афроамериканской корпорации «Двухсотлетие». Они предприняли первые усилия по восстановлению полуразрушенного кладбища, расчистили заросли, а свалившиеся надгробия сложили в кучу. Также была расчищена дорога к постройке, где хранились трупы. На территории планировалось открыть музей, но от этой идеи отказались. Сегодня кладбище представляет собой тихий парк, а это маленькая, но победа для сообщества по сохранению исторических мест.

Где остановиться

Может быть интересно