Африканское кладбище на Хиггс-Бич: где находится и что посмотреть рядом

Африканское кладбище на Хиггс-Бич

Рядом с развалинами прибрежной крепости времён Гражданской войны находится единственное в США кладбище африканских беженцев

В 1860 году у берегов Ки-Уэста ВМС США перехватили три судна с 1432 африканскими мужчинами, женщинами и детьми, направлявшимися на Кубу. Американские корабли, занимавшиеся нелегальной трансатлантической работорговлей, были вынуждены отказаться от своего груза.

Спасённых доставили в Ки-Уэст, где их накормили и одели. Было построено жильё и больница, чтобы обеспечить почти 1500 человек медицинской помощью и крышей над головой. В течение трёх месяцев после спасения 294 человека погибло от травм, истощения и болезней, вызванных ужасающими антисанитарными и бесчеловечными условиями на борту невольничьих судов. Африканские беженцы, умершие на Ки-Уэсте, были там же похоронены, а затем забыты.

Два года спустя во время строительства форта Уэст-Мартелло-Тауэр солдаты наткнулись на человеческие останки. Они перезахоронили тела в 12 метрах от этого места, и забыли о них, продолжив строительство. Война, нехватка средств и другие сложности мешали завершению проекта, но форт всё же использовался во время Гражданской войны, Испано-американской войны и обеих мировых войн. К 1947 году от крепости остались одни руины, которые были бельмом на глазу у городских властей. Они запланировали снос остатков сооружения, но представитель штата Флорида Джон Аллен, приложив все усилия, добился сотрудничества между округом и организацией Ки-Уэст-Гарден-Клаб (Key West Garden Club), которая следит за крепостью и по сей день.

Могилы единственного известного кладбища африканских беженцев (не путайте с кладбищем рабов) оставались забытыми до 2002 года, когда был привлечён эксперт по радиолокационному обнаружению подземных объектов, чтобы точно определить, где находятся захоронения. Обширные исследования привели к тому, что Африканское кладбище на пляже Хиггс-Бич было внесено в Национальный реестр исторических мест как объект уникального археологического значения. На его территории установили пьедесталы с табличками, украшенные символами адинкра, и вожди племён освятили это место. В ближайшие несколько лет на кладбище планируется построить африканский храм и обелиск.

Посетителей форта встречают птицы и ящерицы, снующие по пышной листве и тропическим цветам среди руин. Иногда они укрываются от солнца под обвитыми лозой беседками, навесами из листвы и внутри небольшого музея. А дорожка за железной оградой, окружающей форт, ведёт прямо к пляжному кладбищу, где похоронены африканские беженцы.

Полезно знать

Вход свободный. На территории форта есть бесплатная парковка. Это одно из немногих достопримечательностей на Ки-Уэсте, куда можно сходить бесплатно. Идеально подходит для одиноких искателей приключений, пар и семей.

Рельеф местами неровный из-за старых кирпичей и корней. На территории форта есть фонтанчик, где можно набрать питьевую воду в свою бутылку. Поскольку объект в значительной степени зависит от пожертвований, подумайте о том, чтобы внести свой вклад в поддержание остатков крепости, садов и кладбища.

Немного истории для тех, кто не в курсе: в 1860 году рабство в США ещё не было отменено и было законным, но с 1820 года действовал запрет на ввоз рабов. Вот почему похищенные африканцы, которые были спасены с кораблей, считались свободными.

Где остановиться

Места поблизости

Может быть интересно

  • Кладбища Флэт-Рок и Харт

    Два кладбища времён Гражданской войны, зажатые между взлётно-посадочными полосами самого загруженного аэропорта мира