Рудник Флоренс: где находится и что посмотреть рядом

Рудник Флоренс

Ржавчина, покрывающая заброшенные здания этой старой шахты, олицетворяет красный пигмент, который когда-то добывался на ней

Шахта Флоренс на окраине исторического рыночного города Эгремонт служит отчётливым напоминанием о шахтёрском прошлом и индустриальном наследии района.

Этот железорудный рудник заработал в 1914 году, когда эта часть Западной Камбрии была богата пластами гематита, которые простирались под землей на многие километры. Он был соединён подземными туннелями с близлежащими шахтами Уллкоутс и Бекермет и привлекал на работу людей со всей области и за её пределами. Железорудный пигмент тёмно-красного цвета использовался при производстве красок, красителей и косметики. Казавшиеся бесконечными запасы ценного сырья добывались на шахте вплоть до её первого закрытия в 1968 году. Затем недавно образованная национальная корпорация «Бритиш Стил» (British Steel Corporation) выкупила рудник, откачала воду из затопленных туннелей и возобновила добычу железной руды.

Второе закрытие рудника Флоренс произошло в 1980 году, когда «Бритиш Стил» начала проводить серьёзное сокращение расходов и вывела шахту из своего ведения. В этот раз предприятие спасли сами шахтёры, которые использовали свои накопления для покупки недвижимости. Они заключили сделку с предприятием «Бритиш Нуклир Фуэлс» (British Nuclear Fuels Ltd), которое владело и управляло близлежащей атомной станцией Селлафилд. Шахтёры поддерживали работу рудника, а БНФ откачивала воду для использования её в своих системах охлаждения. Краска, краситель и косметическая продукция, содержащая добытый в шахте пигмент, продолжила поступать на рынок, хотя и в гораздо меньшем количестве. Сегодня на территории комплекса функционирует центр наследия, а по туннелям проводятся экскурсии.

Проработав чуть более 90 лет, шахта Флоренс закрыла свои туннели после того, как станция Селлафилд вышла из сделки — ей больше не требовалась подача воды из этого места. Последствия проявились в затоплении и обрушении сводов рудника. В 2007 году последний шахтёр покинул своды Флоренс —последней на тот момент работающей железорудной шахты в Европе.

Сегодня на территории комплекса расположен процветающий центр искусств, где звучит живая музыка, ставятся театральные постановки, а также находятся картинная галерея и мастерская. Разрушенная шахта усыпана напоминаниями о своём прошлом: вокруг разбросано множество позабытых механизмов и ржавых вагонеток.

Но одна традиция дошла до наших дней: работающий в арт-центре кооператив «Художники Флоренс» (Florence Paintmakers) по-прежнему использует пигменты из шахты для создания масляной и акварельной красок, а также пастели ручной работы. Уникальный цвет называется «Эгремонт Рэд» (Egremont Red), а продукция кооператива продаётся здесь же, в центре искусств, и в художественных магазинах по всей стране.

Повсюду в округе виден этот насыщенный цвет, особенно когда идёт дождь, и земля и грязь становятся красными.

Полезно знать

Центр искусств — это отличное место, где можно познакомиться с местным художественным творчеством и увидеть железную руду, превращаемую в пастель и краски. Если вам повезёт, вы можете встретить Гилберта, бывшего работника шахты Флоренс, который отдал этому руднику 50 лет своей жизни и до сих пор является хранителем истории шахты. Указательный знак шахты всё ещё находится у дороги №А595. Съезжая с кольцевой развязки Томас-Кросс, сверните налево, а затем ещё раз налево.

Где остановиться

Места поблизости

  • Фэри-Рок

    Местные легенды гласят, что здесь при лунном свете танцевали феи и заманивали молодых красавцев в свои гроты