Сердце Мидлотиана: где находится и что посмотреть рядом

Сердце Мидлотиана

Милый знак отмечает место, где когда-то проводились жестокие казни

Хай-Стрит, оживлённая улица Эдинбурга, сейчас является популярным местом шопинга и туризма, но несколько веков назад здесь находилась самая жуткая тюрьма Великобритании — «Старый Толбут». Всё, что осталось от неё, — это мозаика из камней под названием «Сердце Мидлотиана» на месте входа в темницу, откуда не было возврата.

Тюрьма «Старый Толбут» была известна по всей стране как самое отвратительное место, где только можно было оказаться. Хотя первоначально это была долговая тюрьма, вскоре сюда стали заключать всевозможных воров и убийц, а также мелких преступников, среди которых были женщины и маленькие дети. «Старый Толбут» славился своими орудиями пыток — тиски и позорные столбы были обычными средствами наказания. Все казни проводились публично на эшафоте над городской площадью. Головы самых отъявленных преступников насаживали на пики и выставляли на Хай-Стрит в назидание потенциальным нарушителям закона.

Условия здесь были настолько плохими, что в 1561 году королева Шотландии Мария Стюарт приказала снести тюрьму и построить другую. Новое здание соответствовало моде того времени, а его дверь украшало сердце. Однако это не означало, что здесь стали практиковать какие-то более гуманные методы. Пытки и казни в «Новом Толбуте» продолжались до 1817 года, пока его не снесли. Тюрьма и её сердце прославились благодаря роману Вальтера Скотта «Сердце Мидлотиана» (в русском переводе «Эдинбургская тюрьма»), в который включена сцена выдуманного бунта в «Старом Толбуте».

Единственное, что осталось от «Старого Толбута» — это «Сердце Мидлотиана» на мостовой. Среди жителей Эдинбурга принято плевать на него, проходя мимо, хотя никто не может точно сказать, зачем. Некоторые говорят, что эта традиция сохранилась с тех пор, когда прохожие плевали в тюрьму в знак солидарности с арестантами. По мнению других, сами заключённые плевали в сердце, когда их выпускали через тюремные двери. Согласно третьей версии, это означает пожелание удачи эдинбургской футбольной команде «Хартс». В наши дни туристам часто говорят, что плюнуть на сердце — это единственный способ, который гарантирует, что вы когда-нибудь вернётесь в Эдинбург. В любом случае, смотрите под ноги, прогуливаясь по Роял-Майл!

Где остановиться

Места поблизости

Может быть интересно