Мемориал ведьмам города Пейсли: где находится и что посмотреть рядом

Мемориал ведьмам города Пейсли

Странное поведение девочки-подростка привело к обвинениям в колдовстве всех в пределах слышимости

Посреди оживленного перекрёстка в шотландском городе Пейсли выложен ничем не примечательный ряд булыжников, окружающих стальную подкову и неброскую бронзовую табличку. Этот скромный памятник, который легко не заметить, отмечает место последнего упокоения семи человек, осуждённых и казнённых по обвинению в колдовстве. Всё началось с одного подлого глотка молока.

В августе 1696 года одиннадцатилетняя Кристиан (Кристина) Шоу, дочь земледельца Баргаррана, застала прислуживающую её семье Кэтрин Кэмпбелл за воровством молока и сообщила об этом инциденте своей матери. Кэмпбелл подверглась телесному наказанию и в процессе выкрикнула проклятие — чтобы дьявол «протащил душу [Шоу] через ад». Несколько дней спустя Кристиан начала страдать от сильных и необъяснимых припадков, во время которых её терзали судороги, конвульсии и состояния транса. Это крайне напоминало симптомы, о которых сообщали обвинители Салемских судебных процессов 1693 года.

Родители девочки отвели её к выдающемуся врачу из Глазго, который не смог найти объяснения симптомам странной болезни. Состояние девочки с каждым днём ухудшалось, но она сопротивлялась и умоляла невидимых мучителей пощадить её. А затем она начала вытаскивать изо рта странные предметы — клубки волос, солому, уголь, гравий, куриные перья и пепел — которые, как она утверждала, были помещены туда её истязателями. Современная медицина объяснила бы это тем, что у девочки проявились признаки синдрома Мюнхгаузена или конверсионного расстройства. Однако современники Шоу были склонны верить утверждениями, что она стала жертвой колдовства.

Первоначально обвинения были предъявлены только Кэтрин Кэмпбелл и Агнес Нейсмит, пожилой местной женщине, уже слывшей ведьмой. Со временем обвиняемых стало больше, и в конечном счёте фигурантами дела стали 35 человек, подозреваемых в демонопоклонничестве.

В конечном счёте семь человек — Кэтрин Кэмпбелл, Агнес Нейсмит, Маргарет Лэнг, Маргарет Фултон, Джон Рейд, Джон Линдсей и Джеймс Линдсей (последним двоим было 11 и 14 лет соответственно) были осуждены за колдовство. Всех их признали виновными и приговорили к смертной казни. Джон Рейд повесился в своей тюремной камере прежде чем приговор привели в исполнение, остальные шестеро были повешены в Гэллоу Грин. Все семь тел были сожжены, а пепел закопали на перекрёстке Максвелтон, где сейчас находится пересечение улиц Максвелтон и Джордж.

Во время казни Агнес Нейсмит наложила вечное «проклятие умирающей женщины» на всех присутствующих и их потомков (кто из нас не сделал бы то же самое?). С тех пор им объясняют многие местные несчастья и трагедии, а место захоронения пепла отмечено подковой, чтобы удержать проклятие. Однако в 1960-х годах во время проведения дорожных работ подкова исчезла. С 1970-х в Пейсли начался экономический спад, в котором некоторые видели след проклятия Нейсмит. В 2008 году на знаковом месте установили новую подкову, а также мемориал с надписью: «Была причинена боль. Были перенесены страдания. Несправедливость восторжествовала».

Кристиан Шоу же стала успешной предпринимательницей, которая скопировала технологии прядения у голландцев, и, возможно, украла детали их станков. Она открыла в городе фабрику по производству нитей, которая стала эталоном качества в этой отрасли и привела к тому, что Пейсли был признан мировым лидером прядильной промышленности. Кажется, она пережила последствия заклятия.

К счастью, это была последняя массовая казнь ведьм в Западной Европе.

Полезно знать

Мемориал представляет собой медную табличку, вымощенную на дороге на оживлённом пересечении улиц Максвелтон и Джордж.

Где остановиться

Места поблизости

Может быть интересно

  • Мемориал Мэгги Уолл

    Таинственный памятник на месте, где женщина, которая, согласно записям, никогда не существовала, была сожжена заживо за то, что была ведьмой