Игла Клеопатры: где находится и что посмотреть рядом

Игла Клеопатры

Этот древнеегипетский обелиск хранит шрамы Первой мировой войны

В Лондоне всё ещё встречаются здания, несущие шрамы Второй мировой войны. Во время массированных авиарейдов на британскую столицу была сброшена 18 291 тонна бомб, причинивших огромные разрушения. Во время Первой мировой войны Лондон также подвергался атакам с воздуха. Эти налёты оставили гораздо меньше повреждений, но, как ни странно, до наших дней от них сохранилось больше следов. «Игла Клеопатры» — одно из строений, где до сих пор видны раны Первой мировой войны, хотя — это всего лишь одна из глав долгой истории «Иглы».

Обелиск был впервые воздвигнут в египетском городе, в последствии получившем греческое название Гелиополь, фараоном Тутмосом III примерно в 1500 г. до н.э. Монумент изначально состоял из пары таких «игл». Каждый из пары обелисков был вырезан из гранита в древнем городе Сиене (сегодня известном как Асуан), имел высоту 21 м и весил около 200 тонн. Боковые надписи были добавлены почти два столетия спустя Рамзесом II Великим.

В 12 году до н.э. обелиски были перевезены в Александрию, столицу Эллинистического Египта. Далее об истории монумента известно крайне мало, но найдены были оба обелиска в XIX веке лежащими в песке. К счастью, большинство выгравированных на них иероглифов сохранилось. В 1877 году египетское правительство решило подарить древние памятники. Один был отправлен на постоянное место жительства в Центральный парк Нью-Йорка, где и находится сейчас, а другой оказался в Лондоне, где вскоре стал свидетелем обеих мировых войн.

Путешествие не обошлось без происшествий — «Игла», направлявшаяся в Лондон, чуть не погибла 14 октября 1877 года во время сильного шторма в Бискайском заливе. Было решено, что для перевозки огромного обелиска его поместят в специально построенный цилиндр длиной 28 метров и диаметром 4,9 метра, а затем буксируют пароходом. Странная конструкция, названная «Клеопатра», представляла собой нечто среднее между кораблём и простым понтоном и управлялась экипажем.

К сожалению, конструкция оказалась не жизнеспособной и в шторм стала неуправляемой, что привело к фатальным последствиям. Погибший экипаж увековечен бронзовой мемориальной доской на постаменте «Иглы».

Чудом капитан парохода, буксировавшего понтон, смог подвести своё судно к обелиску и спасти часть людей на борту. Тогда сообщалось, что понтон и «Игла Клеопатры» были «брошены и утонули», но вопреки этому через четыре дня их нашли испанские траулеры дрейфующими в заливе.

После ремонта в Испании «Клеопатра» завершила оставшуюся часть своего непростого пути в Лондон, прибыв в город 21 января 1878 года. 12 сентября того же года обелиск был установлен там, где его можно увидеть и сейчас — на набережной Виктории.

Возможно, в то время полагали, что драма этого гранитного монумента закончена, но история решила по-другому. Менее чем через 40 лет, за несколько минут до полуночи во вторник, 4 сентября 1917 года, он стал жертвой первого налёта немецкого самолёта на Лондон. «Игла» и установленные рядом сфинксы были поражены осколками от бомбы, сброшенной на близлежащую проезжую часть. Сегодня эти шрамы от шрапнели можно разглядеть на постаменте обелиска, на пьедесталах окружающих его сфинксов и на правой скульптуре.

Также интересен тот факт, что одновременно с установкой обелиска викторианцы поместили под ним капсулу времени с посланием к потомкам. В ней находится набор различных предметов той эпохи, включая монеты, газеты и фотографии. Как бы ни хотелось многим поскорее увидеть эти предметы, лондонцы надеются, что с «Иглой Клеопатры» больше не случится никаких инцидентов.

Полезно знать

Обелиск находится в Вестминстере на набережной Виктории между мостами Золотого Юбилея и мостом Ватерлоо, недалеко от станции метро Embankment (Набережная). «Игла Клеопатры» хорошо заметна издалека.

Надписи и большая часть повреждений видны на правом сфинксе, если смотреть с дороги.

Где остановиться

Места поблизости