Карлсбадские пещеры: где находится и что посмотреть рядом

Карлсбадские пещеры

Вторая по величине пещера в мире была обнаружена в 1898 году шестнадцатилетним подростком и его другом по прозвищу «Тупица»

Спелеология - опасное хобби, особенно в неисследованной пещере. Даже если вы оснащены самым современным оборудованием, всегда есть риск, что что-то может пойти не так, и вы получите травму под землёй.

В 1898 году шестнадцатилетний подросток по имени Джим Уайт впервые спустился в пещеры, которые впоследствии назвали Карлсбадскими. Имея при себе только еду, воду, самодельные факелы, верёвку и приятеля-мексиканца по прозвищу «Малыш» или «Тупица» (его настоящее имя неизвестно), он начал составлять карту одной из самых больших пещерных систем в мире.

Уайт обнаружил эту пещеру, когда ехал на лошади по пустыне Чиуауа и увидел извергающийся из земли чёрный торнадо. Подъехав ближе, парень понял, что это была стая летучих мышей, вырывавшихся из дыры посреди пустыни в Нью-Мексико. Как он позже вспоминал: «Я понял, что заглядываю в самую большую и самую чёрную дыру, из всех, что я когда-либо видел. Из неё буквально выкипали летучие мыши». Естественно, Джим забрался прямо в эту дыру.

Парень пополз через дюжины опасных уступов и мимо множества огромных отверстий. Его взору предстали удивительные геологические формации: сталактиты и сталагмиты, свисающие трубки, натёчные камни, бассейны и огромная камера, которая сегодня известна как Пещера летучих мышей. В какой-то момент керосиновая лампа погасла, и всё погрузилось во тьму. «На меня будто обрушился миллион тонн чёрной шерсти» - вспоминал Джим. Но это было только начало как для Джима, так и для пещеры.

Позже Джим вернулся сюда с приятелем-мексиканцем по прозвищу «Тупица» и провёл целых три дня, исследуя подземелье. Как Том Сойер он использовал верёвку, чтобы отмечать свой путь и не заблудиться. То, что ребята увидели, было поразительно. Среди прочих камер была там вторая по величине пещера в мире, Зал гигантов протяжённостью примерно 1,2 км, шириной 190 м и высотой 106 м.

Среди прочих пещерных объектов были открыты Зал Зелёного озера, получивший название в честь прекрасного багатого минералами зелёного озера, область, известная как Таинственная комната, названная так из-за разносящегося в ней загадочного звука, и «Бездонная яма» глубиной 42 метра, которая заполнена мягким песком так, что брошенные в неё камни, не издают звуков при падении.

Карлсбадские пещеры впоследствии использовались в качестве источника гуано для удобрения калифорнийских фруктовых садов (до 1925 года помёт летучих мышей транспортировали в гигантском ведре). Они также проходили испытания в качестве ядерного бункера (военные наблюдали за рябью на воде в Зале Зелёного озера, когда проводили ядерные испытания в пустыне в Нью-Мексико: поверхность озера оставалась спокойной). Эти пещеры посещали такие знаменитости, как Амелия Эрхарт, Уилл Роджерс, Тай Кобб и даже Роберт Уодлоу, самый высокий в мире человек.

В 1979 году в пещере развернулась драма с захватом заложников. Однако она продлилась недолго: все четверо захватчиков сдались примерно через 5 часов. А в 1985 году после нескольких лет неудачных попыток Джим Гудбар и Майк Куин с помощью воздушных шаров подняли верёвку к сталактиту, смогли закрепить альпинистский трос и получили доступ к ранее неизведанной части пещеры. Там они обнаружили две камеры, которые назвали Мир духов и Бальный зал воздушных шаров.

С момента открытия пещер для публики сюда спускались миллионы посетителей, но это по-прежнему не снижает риск для спелеологов. В 1991 году на глубине 300 метров в пещере Лечугилья спелеолог сломала ногу, и 150 спасателям потребовалось четыре дня, чтобы вызволить её оттуда.

Джим Уайт умер в 1946 году, но память о нём всё ещё крепка, ведь он дал название многим залам и образованиям Карлсбадских пещер: Большой зал, Зал Нью-Мексико, Королевский дворец, Зал королевы, Зал Папуз и Зал Зелёного озера. Названия геологических образований: Тотемный столб, Ведьмин палец, Гигантский купол, Бездонная пропасть, Волшебная страна, Скала айсберга, Храм Солнца и Скала веков - все они несут на себе отпечаток юношеской лихости, которая и заставила шестнадцатилетнего Уайта войти в пещеру.

Летучие мыши до сих пор вылетают из входа в пещеру, как и в 1898 году, хотя теперь вместо одного шестнадцатилетнего подростка их видят десятки туристов, приехавших сюда, чтобы посмотреть на захватывающее зрелище.

Полезно знать

Посмотреть на летучих мышей можно с конца мая по октябрь. Вы увидите как они сотнями тысяч вылетают из естественного разлома в пещере. Прежде чем летучие мыши начнут вылетать на поверхность, рейнджер вкратце расскажет вам о них.

Как показали исследования, летучих мышей беспокоят телефоны, поэтому рейнджер потребует, чтобы все выключили свои мобильники. Как только летучие мыши вырвутся наружу, вы сможете наблюдать за их полётом целых три часа!


Где остановиться

Может быть интересно

  • Светящиеся пещеры Вайтомо

    Пещеры, освящённые светлячками

  • Сенот Ангелита

    Затопленная мексиканская пещера, под водами которой скрыта река

  • Пещера Конг Лор

    Прогулка по пещере на лодке в полной темноте, освещаемой только фонарями, открывает изумрудно-зеленый бассейн, который местные жители считают священным