Ездовая собака Балто: где находится и что посмотреть рядом

Ездовая собака Балто

Собака-герой, участвовавшая в гонке 1925 года по доставке противодифтерийной сыворотки 

В 1925 году занесённый снегом городок Ном в штате Аляска был поражён вспышкой невероятно заразной дифтерии. Противодифтерийная сыворотка находилась в тысяче километров, недалеко от города Анкоридж. Поскольку доставка на самолёте была невозможна из-за погодных условий, единственным способом доставить сыворотку в Ном и побороть вспышку смертельной болезни стала эстафета собачьих упряжек по тропе Идитарод.

Участникам эстафеты было необходимо доставить сыворотку из Анкориджа в Ном, последний этап проходил Гуннар Каасен со своей упряжкой ездовых собак во главе с чёрным сибирским хаски Балто. Последний отрезок пути составил около 85 км, температура в течение всей поездки не поднималась выше -40 °С из-за постоянных сильных ветров и непрекращающейся метели. Несмотря на то, что подобные погодные условия кажутся ужасающими, самый опасный этап гонки был пройдён ранее Леонардом Сеппалой с его упряжкой во главе с ездовой собакой Того.

Хотя Каассен из-за плохих погодный условий не мог разглядеть путь, Балто ни разу не дрогнул и продолжал движение даже в полной темноте. Упряжка Каассена прибыла в Ном 2 февраля 1925 года.

Балто провозгласили героем, и он стал известен по всей стране. В его честь даже был установлен памятник в Центральном парке, хоть он и задумывался как дань уважения всем собакам, участвовавшим в эстафете по доставке сыворотки в Ном. Также Сол Лессер снял фильм с участием ездовых собак «Гонка Балто в Ном», но плёнку не удалось сохранить до наших дней.

Несмотря на грандиозный успех гонки, слава Балто постепенно сходила на нет. Каассен решил заработать немного денег, отправившись в тур по стране с Балто и другими ездовыми собаками. В итоге вся упряжка вместе с Балто оказались в Лос-Анджелесе в ужасном состоянии. Именно там их нашёл Джордж Кимбел, бизнесмен из Кливленда. Потрясённый состоянием животных, бизнесмен организовал кампанию по сбору средств для «Фонда Балто» с целью собрать 2000 долларов на выкуп собак. Кампания оказалась удачной: в результате в 1927 году Балто и шесть ездовых собак привезли в Кливленд, где их с комфортом поселили в зоопарке. Балто провёл там весь остаток жизни и умер 14 марта 1933 года в возрасте 14 лет. После смерти из него сделали чучело, которое по сей день хранится в Кливлендском музее естественной истории.

Балто стал чем-то вроде забытой иконы доблести. Каждый год проводится ежегодная гонка на собачьих упряжках под названием Iditarod Trail как дань памяти бесстрашию участников той опасной гонки из Анкориджа в Ном.

Полезно знать

Найти Балто очень легко. Его чучело находится Музее естественной истории рядом с залом арктических животных в дальней части главного атриума. Справа от Балто можно найти брошюры и другие справочные материалы с подробностями о его подвиге и жизни.

Где остановиться

Может быть интересно

  • Хатико

    Собака, ставшая символом верности целой нации после проявления глубокой преданности своему хозяину