«Общество Семи» Университета Вирджинии: где находится и что посмотреть рядом

«Общество Семи» Университета Вирджинии

История таинственного знака, выведенного во дворе знаменитой ротонды

У ротонды Университета Вирджинии интересная история. Её создал сам Томас Джефферсон, формами она напоминает римский Пантеон, а строили её рабочие-рабы вплоть до 1826, года смерти основателя. Для виргинских политиков открытие университета считалось великим достижением и даже большим поводом для гордости, чем занять пост третьего президента Соединённых Штатов.

Каждый турист Шарлотсвилла стоял на ступенях университета и восхищался стройной статуей отца-основателя Джефферсона в центре композиции. Однако и на земле есть много чего интересного. У подножия статуи белой краской выведена загадочная цифра «7». Чуть дальше распласталась на ступенях ротонды огромная белая «Z», а рядом с ней — столь же необъяснимые буквы «IMP».

Что за странные символы влезают в фотографии ротонды? Они принадлежат тайным обществам Виргинского университета, в котором обосновались разнообразные клубы — шесть из них существуют уже больше столетия! Традиция тянется со дня основания университета, когда появилось первое общество, названное, конечно же, в честь Джефферсона. Прогуляйтесь по территории, и вы заметите символы клубов в разных местах: на стенах, ступенях и вдоль аллей.

Знак «Общества Семи» — цифра «7» в окружении альфы (A), омеги (Ω) и знака бесконечности (∞). Никто точно не знает ни дату основания этой группы, ни как избираются её члены, ни, тем более, кем они являются, поскольку их имена раскрываются только после смерти. На похоронах участника семь колоколов часовни университета, подаренных обществом, бьют в семь часов утра в тоне доминантного седьмого аккорда, и их звон раздаётся каждые семь секунд на протяжении семи минут.

Известно лишь, что сообщество направлено на филантропию и помощь университету. Оно участвует в мероприятиях по сбору средств, где студент с седьмого места в седьмом ряду вносит от лица общества вклад, состоящий из разного количества семёрок — вроде $17 777,77. Все обращения к группе и от группы принято оставлять на постаменте статуи Джефферсона либо на сгибе его руки, письма при этом традиционно подписываются семью астрономическими символами.

«Общество Z» — ещё один клуб филантропов, основанный в 1892 году. Они избирают в свои ряды выдающихся студентов, так что получить их приглашение считается большой честью. Меценаты «Общества IMP» выделяются бунтарским нравом: изначально они называли себя «Горячая нога». Покров таинственности не помешал этим трём клубам стать звёздами кампуса, во многом благодаря привычке помечать территорию броскими знаками.

Загадочные символы напоминают о незримом прошлом школы, которое уже стало частью истории. Университет Вирджинии — единственный в Америке вуз, причисленный к Объектам всемирного наследия ЮНЕСКО, а Монтичелло — волшебная усадьба Джефферсона — единственный дом президента США, получивший аналогичный статус.

Где остановиться

Может быть интересно

  • Сады Паши

    Малоизвестный парк с необычными, полуразрушенными архитектурными сооружениями наполнен мистической энергией

  • Каса Редонда

    Загадочный архитектурный шедевр в одном из самых элегантных районов Буэнос-Айреса