Утопленный сад: где находится и что посмотреть рядом

Утопленный сад

Роскошный ботанический сад расположен ниже уровня моря

В 1903 году один сантехник из Сент-Питерсберга, штат Флорида, сделал то, что сегодня ему бы не сошло с рук. И вот спустя более века люди всё ещё наслаждаются его творением.

Утопленный сад приглашает посетителей затеряться в тропическом раю с извилистыми тропинками, водопадами и прудами. Несмотря на относительно небольшой размер территории, всего чуть более 1,5 га, извилистые тропинки и густая растительность создают иллюзию гораздо большего пространства. За крутыми поворотами открываются удивительные дворики и тематические садики, например, сад кактусов, в котором также обитают черепахи, и оживлённый сад с бабочками. Стая фламинго разбавляет окружающую зелень своим розовым окрасом, а в нескольких соединённых друг с другом прудах обитает впечатляющая популяция карпов кои.

Но в 1903 году всё выглядело совсем по-другому. Местный сантехник Джордж Тёрнер-старший купил участок земли на окраине Сент-Питерсберга, где в то время проживало всего 1500 человек. У Джорджа на участке было озеро площадью 16000 м², но, будучи заядлым садовником, он больше интересовался плодородной почвой, которая лежала на его дне на глубине 4,5 м. Поэтому, применив свои навыки сантехника, он осушил всё это озеро. Сегодня такой подвиг, вероятно, был бы встречен с критикой как со стороны защитников окружающей среды, так и со стороны градостроителей. Но в то время только что основанный город был занят расширением судоходства и прокладкой железной дороги для привлечения туристов.

Тёрнер начал создавать свой сад ниже уровня моря (утопленный сад) с посадки нескольких цитрусовых деревьев и небольшого огорода, добавив в последующие годы извилистые дорожки и тропические растения. Влажный небольшой пузырь, образовавшийся ниже остальной части района, превратился в крошечные джунгли.

Вскоре местные жители стали заходить в сад к Тёрнеру, чтобы купить фрукты и овощи, и к 1920 году все желающие могли за 25 центов прогуляться по экзотическому пейзажу. В 1950-х годах в саду появились тропические птицы. В 1967 году семья Тёрнеров приобрела соседнее здание, построенное в 1926 году, где открыла «Крупнейший в мире сувенирный магазин» и выставку восковых фигур, посвящённую истории Иисуса Христа. Коллекция восковых фигур была продана в середине 1990-х годов Музею религиозных искусств в Логане, штат Айова.

Тёрнеры управляли садом до 1970-х годов, когда отсутствие интереса со стороны туристов привело к его закрытию для публики. В течение следующих нескольких десятилетий семья делала всё возможное, чтобы сохранить собственность с минимальными ресурсами. За это время несколько потенциальных покупателей проявило интерес к садам, в том числе к нудистскому курорту, но никто не выкупил это место, и сад зарос.

В 1998 году власти города объявили сад местной исторической достопримечательностью, что позволило сохранить его. После многих лет реставрации Утопленный сад (Sunken Gardens) теперь снова открыт для посетителей во всей своей пышной тропической красе.

Полезно знать

Часы работы сада иногда меняются, а иногда он закрывается из-за непогоды, поэтому позвоните заранее, чтобы уточнить время работы (727-551-3102).

В саду проводятся образовательные экскурсии для местных школьников, а также сюда автобусами возят туристов. Так что узнайте по телефону, когда лучше прийти, чтобы не было толп народа.

Где остановиться

Места поблизости