Инкубаторная станция для морских черепах: где находится и что посмотреть рядом

Инкубаторная станция для морских черепах

Черепаший «заповедник» с более сложной историей, чем может показаться

Инкубаторий для морских черепах на одном из островов Гренадин основал в 1995 году Ортон Кинг по прозвищу «Брат», человек, посвятивший свою жизнь безопасному выпуску детёнышей черепахи бисса в близлежащие воды.

Выращивая черепах из яиц, отложенных на близлежащих пляжах, Кинг стремился увеличить выживаемость этих очаровательных существ, кормя и защищая их в наиболее уязвимый для них период жизни. Его особое внимание к этим животным также привело к лучшему пониманию местными жителями непростых обстоятельств, в которые попали эти пресмыкающиеся. Теперь проживающие на островах люди не охотятся на черепах, как это делают в некоторых частях мира, а напротив, ценят их красоту, уникальность и даже вклад в местный туризм.

Историю основания центра лучше всего услышать от самого Ортона Кинга, ведь она поистине удивительна. Говоря вкратце, Кинг был единственным выжившим в крушении шхуны и провёл более двух дней, цепляясь за обломки, дрейфующие к Мартинике. С берега его увидел человек, издалека принявший его за черепаху. Но подойдя ближе он обнаружил на пляже полумёртвого Кинга. После выздоровления он готов был поклясться, что во время его пребывания в открытом океане черепахи окружали его и защищали от акул. В день своего исцеления Ортон «Брат» Кинг пообещал сделать всё возможное, чтобы защитить спасших его черепах, и сдержал своё слово.

ОБНОВЛЕНИЕ (август 2014)

Это место с трудом можно назвать «заповедником». Как только я точно узнал, что проведу некоторое время на Бекии, я решил побывать в инкубатории (просто посмотрите на мой ник и профиль, и вы поймёте, почему: я люблю морских черепах). В своё второе утро на Бекии я бросился к северной оконечности острова и обнаружил инкубаторий на берегу моря. Я провёл там всего 20 минут и убежал. С этим местом что-то в корне не так.

Я не мог выбросить это из головы и начал задавать вопросы о Бекии. Вот некоторые факты, которые каждый может узнать из разговоров с местными жителями и смотрителями комплекса, а также другие сведения из баз данных по охране черепах. Как бы невероятно это ни звучало, большинство из них подтвердит сам основатель и владелец инкубатория Ортон Кинг. (Однако в самом конце этого списка я включил дополнительную информацию, которую сложнее подтвердить). Пожалуйста, будьте объективны и придите к своему собственному заключению о том, как же функционирует это место.

Факты.

1. Начнём с бассейнов и плавающих в них черепах.

- Самый большой бассейн имеет размеры 6 х 3 м, он имеет глубину 50 см, из которых 35 см наполнены морской водой. Там находятся 25 больших взрослых черепах, которые из-за нехватки места пытаются плавать по кругу. Они стараются проплыть над другими черепахами, выбраться к поверхности и краю бассейна, чтобы вдохнуть и вылезти наружу.

- Есть бассейн поменьше (4 х 2 м) для маленьких черепах. Там стоят два знака, которые предупреждают посетителей: «Не прикасайтесь к малышам, они могут заразиться от ваших рук». Тем не менее, дежурный работник центра выхватывает детёнышей из воды и даёт их в руки туристам, чтобы те могли их сфотографировать. Малыши испытывают стресс, когда из вынимают из воды.

- Существует много других так называемых бассейнов размером «с одну черепаху», таких в общей сложности около двадцати. Они квадратной формы, 60 см х 60 см, и в каждом содержится взрослая черепаха. Но все черепахи слишком велики для этих маленьких резервуаров и не могут в них даже развернуться. Животные так и сидят неподвижно, глядя на проходящих мимо посетителей.

- Само здание инкубатория находится не в лучшем состоянии: часть крыши повреждена, проржавела и чуть ли не падает.

- Из-за небольших размеров бассейнов на раковинах черепах развивается грибок. Каждый может разглядеть его как на самих животных, так и на щётках, которыми работники пытаются удалить грибок с панцирей.

- Для очистки черепах и резервуаров персонал использует раствор отбеливателя. Бутылки с ним предназначены буквально для всего по ту сторону инкубатория. (В свое время у Ортона Кинга было так много пустых бутылок из-под отбеливателя, что он сделал из них ёлку.)

- Грязная вода и раствор отбеливателя сливаются в море. На берегу моря рядом с инкубаторием (5 метров от здания) находится огромное количество мёртвых обесцвеченных кораллов, что заметно всем. Проходя от инкубатория дальше по Парк-Бэй, можно увидеть, что побережье и кораллы возвращаются к их естественному цвету.

- Смертность черепах в этом инкубатории превышает 85%. Пытаясь объяснить столь высокую цифру, Ортон Кинг утверждает, что как бы высока она ни была, она меньше, чем уровень смертности черепах в их естественной среде обитания (около 95%). Это правда. Тем не менее, средний уровень смертности в инкубаториях по выращиванию черепах по всему миру намного ниже 85%.

- На обесцвеченном берегу моря рядом с инкубаторием нередко можно увидеть останки мёртвых черепах. Их просто выбрасывают через забор.

2. А теперь факты об Ортоне Кинге (владельце и основателе инкубатория).

- Раньше Ортон Кинг был известным в Бекии охотником на черепах. Когда он понял, что может заработать больше денег, привлекая в инкубаторий туристов, чем охотясь на черепах, он переключил свою деятельность с охоты на черепах на содержание их в неволе. А вся эта история про «выжившего после кораблекрушения» — не что иное, как маркетинговый ход.

- Ортон Кинг не владеет землёй, на которой он построил инкубаторий, это самозахват. В Сент-Винсенте и Гренадинах (а значит, и в Бекии) есть закон, согласно которому люди, поселившиеся и живущие на земле достаточно долго (более 8 лет), могут подать прошение на владение ей. Местные жители сообщили мне, что это здесь привычное дело.

 - Ортон Кинг построил рядом с инкубаторием ещё несколько зданий, в том числе, дом с навесами для содержания своих собственных животных, в основном коз и овец. Недавно он огородил свою самозахваченную землю, но многие из его животных по-прежнему свободно перемещаются по окрестностям и наносят ущерб собственности других людей, а также разрушают и без того хрупкую природу северной части Бекии (помните, что это очень маленький остров).

- Ортон Кинг утверждает, что плата за посещение комплекса возвращается в виде спасённых черепах. И всё же главное здание инкубатория, как было сказано ранее, находится в очень плохом состоянии. Другие же построенные им помещения явно получили гораздо больше ресурсов, чем строение, в котором размещаются черепахи.

- Ортон Кинг — один из богатейших жителей острова. Он владеет и управляет франшизой по импорту пива на Бекию. В его владении находится большой склад в Порт-Элизабет, прозванный «Пивоварней», где хранится пиво для нужд всего острова.

- Инкубаторий теперь указан на всех туристических картах Бекии. Он изображён на многих продающихся здесь открытках. Его осмотр входит в большинство экскурсий для посетителей Сент-Винсента и Гренадин. Это золотая жила и способ привлечь туристов на этот маленький остров.


Более расхожая информация, которую сложнее подтвердить:

- Ортон Кинг не собирает раненых или покалеченных черепах вокруг острова (даже детёнышей-сирот), чтобы потом приютить и выпустить в дикую природу: когда он или его сотрудники разыскивают на пляже свежее гнездо, они опустошают его. Они собирают яйца и приносят их в «заповедник». Черепахи рождаются уже в инкубатории, где их и могут увидеть туристы. Но яйца, взятые Ортоном Кингом, вылупились бы естественным путем примерно через 60 дней нахождения в песке, и новорождённые черепахи сами попали бы в море. Нет причин брать яйца из естественной среды обитания.

 - В настоящих инкубаторах по всему миру черепахи обычно содержатся около года. По словам Ортона Кинга, он часто содержит «своих» черепах в инкубатории до двух лет. Зоозащитники утверждают, что длительное содержание черепах в неволе лишает их естественных инстинктов и способности охотиться… Поэтому, когда черепах наконец освобождают, они умирают от голода. Может быть, единственная причина для удерживания черепах в инкубаторе в течение двух лет, — это желание заработать побольше денег?

- Когда много черепах живёт в небольшом пространстве, возникает конкуренция за еду: они часто кусают друг друга. Это способствует высокой смертности, так как часто вспыхивают инфекции. Знак «Не трогать» предназначен не для защиты детёнышей от «грязных» рук посетителей. Он предназначен для защиты посетителей от болезней, которыми страдают сами черепахи.

- Бывший премьер-министр Сент-Винсента и Гренадин сэр Джеймс Митчелл отказался вмешиваться или закрывать инкубаторий, потому что Ортон Кинг — местный житель, он из Бекии. Нынешний премьер-министр (Ральф Гонсалвес) отказывается вмешиваться, потому что Ортон Кинг является членом его собственной политической партии.

Дочь самого сэра Джеймса Митчелла, Луиза Митчелл-Джозеф, которая является страстным защитником природы, часто осуждала в прессе плохое управление инкубаторием.

- Многие таксисты признаются, что их злят и возмущают плохие условия содержания черепах. Но они неплохо зарабатывают на перевозке посетителей в инкубаторий, так что…

- Ортон Кинг просит каждого таксиста, приводящего посетителей в инкубаторий, платить ему комиссию.

- Международные организации по защите черепах посетили инкубаторий и выразили свой ужас по поводу того, как он работает и управляется. Никакого партнерства между инкубаторием и любой другой организацией по всему миру не существует.

И в заключение ...

Это правда, что почти по всему Карибскому бассейну морских черепах сейчас хорошо защищают, и теперь их стало больше, чем раньше. Справедливости ради, инкубаторий, возможно, помог повысить уровень осведомлённости о необходимости защиты черепах. Но охота на них по-прежнему разрешена во всех водах Сент-Винсента и Гренадин, кроме короткого закрытого сезона в Морском национальном парке Тобаго-Кейс. Действительно, после посещения инкубатория можно проехать 20 минут до фермы Педжет в южной части Бекии (рядом с аэропортом) и увидеть, как рыбаки рубят морских черепах мачете. Черепаховый суп — хорошо известное местное блюдо.

Луиза Митчелл-Джозеф (дочь бывшего премьер-министра) заявляет: «В Сент-Винсенте и Гренадинах законно убивать находящихся под угрозой исчезновения кожистых черепах и бисс большую часть года. У нас самый короткий закрытый сезон на всём Карибском море. Пора изменить это».

Не будем наивными: инкубаторий на Бекии далёк от места, где любят животных. А «инкубаторий» и уж тем более «заповедник» — не самые подходящие для этого объекта названия.

13.025974
-61.214039

Места поблизости

  • Оуия Солт Понд

    Карибский пруд, окружённый живописными лавовыми образованиями

  • Община Мунхоул

    Эти эклектичные дома, опоясывающие скалы карибского острова, были построены исключительно из переработанного мусора

  • Китобойная станция Петит-Невис

    Этот столетний порт остаётся пережитком культуры, для которой китобойный промысел до сих пор является законным

  • Счастливый остров

    Один человек, начавший собирать прибрежные раковины, построил остров-бар

Может быть интересно

  • Ослиное святилище на Арубе

    Безопасное место, где дикие ослы могут пережить летнюю жару

  • Река Чамбал

    Древнее проклятие не давало людям жить на воде, и теперь это одна из самых нетронутых рек в Индии, в которой правит дикая природа

  • Заказник Ройал Такин

    Странные, нежные звери, напоминающие гибридов коз и коров, бродят в этом лесном уголке