Собрание исторических научных приборов: Марк I: где находится и что посмотреть рядом

Собрание исторических научных приборов: Марк I

Этот внушительный калькулятор времён Второй мировой войны рассказывает о днях, когда слово «вычислитель» было названием профессии  

На фоне современных технологий числовые расчёты больше похожи на примитивную магию, но первые американские программируемые компьютеры, такие как гарвардский Марк I, были увесистыми хитроумными изобретениями, использовавшими перфокарты и различные движки для операций с числами, слишком большими или слишком сложными для нашего тщедушного человеческого мозга.

Марк I был спроектирован в 1937 году гарвардским студентов Говардом Эйкеном для решения сложных физико-математических задач в его исследованиях. Амбициозный проект Айкена предвидел использование модифицированных коммерчески доступных технологий, управляемых центральным процессором. При поддержке гарвардского факультета, сегодня известного как Школа инженерных и прикладных наук, Эйкен поделился своими планами с несколькими производителями и в конечно итоге стал сотрудничать с IBM - компанией, специализировавшейся на производстве счётных машин и перфокартных систем. Используя предоставленные компанией составляющие, инженеры в Эндикотте, штат Нью-Йорк, разработали механизированные рабочие системы и возглавляли их сборку в течение следующих пяти лет. В то время Америка вступила во Вторую мировую войну. Когда Марк I наконец доставили в Гарвард в 1944, его начало использовать Бюро кораблей ВМС США в военных целях и для решения математических задач, работа над которыми до того момента требовала целой группы людей-вычислителей. Марк I проработал с 1944 по 1959 года, когда ключевые детали каждого из его компонентов забрали в IBM и Смитсоновский институт, оставив сохранившуюся часть в качестве экспоната в Научном центре Гарварда. Настоящий Марк I был в два раза выше представленной версии.

Часть Марка I выставлена в Гарварде по сей день, и хотя его вычислительные дни уже далеко позади, посетители могут подивиться той сумасшедшей степени, до которой люди однажды дошли, чтобы убедиться в правильности сложения своих чисел.

Полезно знать

Этот экспонат - один из 20 000 из Собрания исторических и научных приборов, расположенного в Научном центре Гарвардского университета. Собрание является одним из четырёх Гарвардских музеев науки и культуры, открытых для посещения.

Где остановиться

Места поблизости

Может быть интересно