Шлюз «Хирам М. Читтенден»: где находится и что посмотреть рядом

Шлюз «Хирам М. Читтенден»

Благодаря этому пути корабли и рыбы могут попасть из озера в море и обратно

Шлюз «Хирам М. Читтенден» — блестящее инженерное достижение, которое играют ключевую роль в транспортировке миллионов тонн грузов ежегодно и, помимо этого, защищает миграционные пути северо-западного тихоокеанского лосося.

В начале XX века объединение пресного озера Вашингтон с солёными водами заливов Пьюджет-саунда казалось несбыточной мечтой. Было известно, что это здорово облегчит отправку товаров и швартовку судов, но то, как именно нужно реализовать столь амбициозный проект, было предметом оживлённых дискуссий.

Много чертежей извелось, пока в Сиэтле не появился талантливый военный инженер Хирам М. Читтенден, который воплотил в жизнь план судоходного канала на озере Вашингтон. Инженеры до него предлагали установить деревянные ворота, но Читтенден настоял на необходимости бетона и стали. Установка шлюзов Балларда, как их ещё называют, началась в 1911 году, но во время их официального открытия 4 июля 1917 года Читтендена разбил инсульт, который приковал его к инвалидному креслу. Он умер вскоре после случившегося и не смог увидеть своё детище в полной красе: с двумя шлюзами, водосборной плотиной и четырьмя разводными мостами, открывающими кораблям путь с западного конца залива Салмон до Пьюджет-саунда.

Сейчас шлюз «Хирам М. Читтенден» работает так же исправно, как когда-то представлял себе его создатель, и его пути всё так же спокойно переправляют различные суда — от небольших каяков до массивных торговых кораблей — с уровня озёр Сиэтла до уровня заливов Пьюджет-саунд. Во время сильного отлива разница между ними может достигать 8 метров. Узкая водосборная плотина регулирует уровень воды в каналах и озёрах, летом восполняя источники, чтобы не помешать сезонному отдыху и предотвратить засуху. Также шлюзы играют важную роль в разграничении пресной и морской воды. Повышение солёности может серьёзно навредить экосистеме озера Вашингтон и его притоков.

Конструкция шлюзов Балларда полностью перекрыла естественные каналы озера Вашингтон — и вместе с ними пути миграции тихоокеанского лосося. Поэтому в план строительства включили рыбий ход, чтобы мигрирующие рыбы не пострадали от хищников и кораблей, передвигаясь по шлюзам. Его постоянно расширяли и дорабатывали, и сегодня там есть зона «приманочной воды», которая помогает рыбам найти проход. Рыбы чувствуют примеси пресной воды и ориентируются по ней на пути к озеру. В оборудованной подводной комнате посетители комплекса могут увидеть рыб во время миграции.

Задача постройки шлюза «Хирам М. Читтенден» хорошо встряхнула инженеров и придала Сиэтлу его нынешний вид, в корне преобразовав индустрию города, его экономику и даже географию. Теперь местные и туристы могут полюбоваться, как складно опускаются и поднимаются массивы воды, как сменяют друг друга в параде чудесные лодки, торговые корабли и подводные животные, уплывающие в море, чтобы вновь вернуться домой.

Полезно знать

Направляйтесь по Стэйт-роут 99 на виадук Аляскан-уэй, там сверните на съезд к Западной Уэстерн-авеню. Продолжайте ехать, пока не окажетесь на Эллиотт-авеню. Оттуда направляйтесь на север к Западной 15-й авеню. Поверните налево, там будет Северо-Западная Маркет-стрит, направляйтесь по этой улице на запад через «Баллард Альянс». Поверните налево на Северо-Западную 54-ю улицу. Последний поворот налево будет сразу за «Lockspot Cafe».

Где остановиться

Может быть интересно