Форт Матансас: где находится и что посмотреть рядом

Форт Матансас

Этот испанский форт полностью построен из ракушек и бетона

Флорида была заселена европейцами гораздо раньше, чем Новая Англия, и многие из этих поселений сохранились по сей день. Мало кто знает, но самый древний город Америки - Сент-Огастин, что к северу от форта Матансас. На протяжении веков Флорида принадлежала то испанцам, то французам, то англичанам, прежде чем стала частью Соединенных Штатов Америки. Французы не раз боролись с испанцами за контроль над этим районом. Сражения чаще всего происходили на побережье, в заливах и реках, а самые кровопролитные из них пришлись на устье реки Матансас.

В 1565 году французы отплывали от берегов Сент-Огастина в поисках очередных приключений на свою голову, когда внезапно начался ураган и перемолотил их корабли. Оставшиеся в живых 127 моряков сумели добраться до берега, потеряв всё своё оружие, продовольствие и другие припасы. На песчаных дюнах у речной бухты они разбили лагерь.

Тем временем чуть дальше к северу находились 70 испанских солдат, которые только что выиграли сражение с французами и искали, с кем бы ещё поквитаться. Индейцы тимукуа рассказали испанцам о выживших французах, и те, не теряя времени, двинулись на юг, чтобы схлестнуться с противниками ещё разок.

Французы сдались сразу же, как только увидели испанцев. Можно было бы предположить, что их пощадили, но нет: испанцы убили 127 человек и оставили в живых 16. Ситуация удивительным образом повторилась всего через 2 недели! На этот раз было убито 134 человека, что в сумме составило 261 жертву. Из-за этих кровопролитных событий река получила название Матансас, что по-испански означает «резня» или «убийства». Вполне подходящее названьице.

Вопреки распространённому мнению, эта бойня произошла не на форте Матансас. Он появился там 175 годами позже. Как и большинство других фортов в этом районе, Матансас был построен из ракушечника, мягкого камня, добываемого на пляжах. Ракушечник состоит из измельчённых и разбитых морских раковин, которые долгие годы прессовались под воздействием песка и воды. Он легко вырезается из песка и, если полежит на воздухе, твердеет как цемент.

Форт Матансас был построен как сторожевая башня для обнаружения вражеских кораблей, идущих на Сент-Огастин. Самое простое жилище вмещало всего семь испанских солдат. Завидев вражеский флот, они тут же посылали в Сент-Огастин гонца, который предупреждал об опасности более крупный форт Кастильо-де-Сан-Маркос.

Потом пришли англичане, которые взяли не только Сент-Огастин, но и всю Флориду (Парижский мирный договор 1763 года), а форт Матансас оставили в качестве сторожевой башни. К 1821 году это место превратилось в руины. 24 октября 1924 года форт был объявлен национальным памятником, а через девять лет передан военным ведомством Службе национальных парков. После проведённой обширной реставрации форт стал популярной туристической достопримечательностью.

До форта Матансас можно добраться только на лодке, так как он стоит на островке площадью всего 8000 м², но укрепление из морских раковин стоит того, чтобы туда поехать. Испанцы, разумеется, так и предполагали.

Если отправитесь в форт Матансас, найдите время, чтобы посетить и парк Вашингтон-Оукс, который находится в нескольких минутах езды отсюда, на другой стороне дороги. На пляже в Вашингтон-Оукс можно встретить массивные камни, поднимающиеся из песка. Это и есть ракушечник. Иногда его хорошо видно высоко над песком. Иногда - лишь несколько камней тут и там. Всё зависит от погоды, поскольку количество песка на пляже меняется со штормами. Сильные северо-восточные ветры выметают его с пляжа, и тогда появляется ракушечник.

Полезно знать

Форт находится примерно в 24 км к югу от Сент-Огастина, если ехать по шоссе А1A. По пути на юг (в сторону Дейтона-Бич) вы увидите вывеску «Форт Матансас». Оттуда до парковки всего несколько метров.

Форт фактически находится на крошечном островке на берегу реки Матансас. Через реку до него ходит понтон, а рейнджер покажет вам окрестности.

Где остановиться

Может быть интересно

  • Белградский Музей воздухоплавания

    В глубине сербской столицы внутри гигантского светоотражающего гриба хранится аэронавигационная история бывшей югославской республики

  • Замок Камбер

    Заброшенный замок Генриха VIII был построен одержимым порохом королём для обороны одними лишь пушками