Выставка, посвященная экспедиции Доннера: где находится и что посмотреть рядом

Выставка, посвященная экспедиции Доннера

Обрывки и обломки из зимних хижин злополучной группы Доннера

«Никогда не сворачивай и беги так быстро, как только можешь»,— Мудрый совет, который выжившая из группы Доннера дала своей двоюродной сестре, приехавшей в Калифорнию.

Зимой 1846-47 года группа поселенцев попала в ужасную ловушку из-за не по сезону суровой погоды в горах Сьерра-Невада. Занесенные снегом на несколько месяцев отчаявшиеся люди наблюдали как подходят к концу, а затем и вовсе исчезают запасы провизии.

Преодолев более 3200 км суровых прерий и обширных пустынь, проложив путь через горные перевалы, они застряли из-за непогоды всего в 240 км от пункта назначения. Когда они начали замерзать, голодать и умирать, выжившие задумались о немыслимом: съесть тех участников группы, кто не выдержал мучительного пути.

Они тянули жребий, затем игнорировали его, но, в конце концов, отчаянный голод стал невыносимым, и невезучими мертвецами начали кормиться оставшиеся в живых.

К тому времени, когда к ним подоспели спасательные группы, почти для половины отряда было уже слишком поздно. Выживших доставили в безопасный форт Саттера на территории современного Сакраменто. Из 87 членов экспедиции Доннера в живых осталось всего 48 человек.

После появления поселенцев в Сан-Франциско, газеты заполнили статьи, в которых всех выживших называли каннибалами.

«Невозможно представить себе более шокирующей сцены, чем та, свидетелями которой стали люди, отправившиеся на помощь злополучным мигрантам в Калифорнийских горах. Вокруг их палаток и хижин валялись кости тех, кто умер и был сожран несчастными, пока оставшимися в живых. Тела мужчин, женщин и детей, с наполовину разорванной плотью, лежали со всех сторон». — «Калифорния Стар», апрель 1847 г.

Хотя мрачное описание в газете грубо преувеличило трагедию экспедиции Доннера, ужас их положения зачаровывал многие поколения, вдохновляя на создание книг, музыки, фильмов, мемориалов и других произведений искусства.

Музей «Тропа переселенцев» в Тракки находится почти на том же месте, где группа Доннера разбила свой последний лагерь. В небольшой коллекции представлены книги, карты и личные вещи членов группы, а также копия куклы, которую юная Пэтти Рид тайно пронесла в безопасное место в своих нижних юбках. Предметы, обнаруженные во время раскопок Дональда Хардести, лежат в витрине рядом с печатными листами из книги «Экспедиция группы Доннера и ее трагическая судьба», написанной выжившей Элизой П. Доннер Хоутон.

За пределами музея экскурсионный маршрут проходит мимо хижины участвовавшей в экспедиции семьи Мерфи, а расположенный неподалеку мемориал демонстрирует поразительную высоту снежного покрова, выпавшего зимой 1846-47 года.

Где остановиться

Может быть интересно