Пещеры Чизлхерст: где находится и что посмотреть рядом

Пещеры Чизлхерст

В этих огромных искусственных туннелях оставили свой след Шекспир, Дэвид Боуи, Доктор Кто, саксы, друиды и римляне

Если бы кто-то попытался связать воедино каждый кусочек английской истории от эпохи саксов до создания и съёмок сериала Доктор Кто, от времён друидов до творчества Дэвида Боуи, от Шекспира до воздушных налётов во Вторую мировую войну, то все эти фрагменты можно было объединить одним названием: пещеры Чизлхерст. Насколько это было бы оправданно, это другой вопрос.

Почти 35 км подземных проходов по тому, что называют пещерами, являются чем-то гораздо более странным, чем рядом простых искусственных туннелей, камер и пещер под юго-восточными окраинами Большого Лондона. Точный возраст подземного комплекса вызывает споры: согласно одним исследованиям, пещеры восходят к временам саксов (IV-V векам н.э.), по другим же, они были созданы в период с 8000 по 6000 годы до н.э., сразу после того, как континентальная часть Британии оказалась отделена от остальной Европы (примерено в 6500 году до н.э.).

Имеющаяся информация о пещерах, а также археологические изыскания 1905 года, в настоящее время частично опровергнутые, позволяют условно разделить подземный комплекс на три секции. Считается, что самой старой из них от 4000 до 6000 лет и создана она друидами. Под этим термином подразумеваются неолитические бритты, ведь друиды были маленькой священнической кастой мистиков в Британии в начале I века до н.э. и не имели ничего общего с неолитическими памятниками, такими как Стоунхендж, с которыми они часто ассоциируются.

Возраст второй части комплекса — 2 000 лет, она была создана первыми римлянами после их прибытия в Британию в 43 году н.э. Ориентировочное время создания третьей секции — XV век, её связывают с приходом германских саксов.

Однако самое раннее известное упоминание о пещерах датируется гораздо более поздним временем — 1250 годом н.э., и большинство археологов и историков указывают, что археологических свидетельств, подтверждающих теории древнего происхождения пещер, не существует. Ложные утверждения о пещерах складывались и в XVIII веке, когда, по некоторым данным, различные части подземного комплекса посещали Кристофер Рен, Наполеон III и Шекспир. Хотя веских доказательств, подтверждающих эти утверждения, нет.

Тем не менее, известно, что в средние века пещеры были частью действующего известкового рудника, проработавшего вплоть до 1830-х годов. Если же мы забудем обо всех любопытных теориях создания 35-километровых рукотворных туннелей и обратимся к современным историческим сведениям о них, окажется, что они являются ещё более захватывающими и, несомненно, более правдивыми.

Во время Первой мировой войны пещеры служили хранилищем боеприпасов, а во Второй мировой войне они сыграли ещё более важную роль: были полностью функционирующим подземным городом. В туннелях проживало около 15 000 человек, они были освещены фонарями, в них функционировали собственные больница и часовня. В пещерах даже родился ребёнок — британка Роза Кавена Уэйкман. В 1960-х годах пещеры стали ассоциироваться с совершенно другим периодом английской культуры — рок-н-роллом. В Чизлхерст устраивали свои выступления Дэвид Боуи, «‎Роллинг Стоунз»‎, «‎Лед Зеппелин»‎ и «‎Пинк Флойд»‎.

Помимо всего прочего, эти пещеры связаны с вымышленными героями британской культуры. «‎Мерлин»‎, «‎Доктор Кто»‎ и ряд других британских фэнтезийных и научно-фантастических сериалов были сняты в этом подземном комплексе. Мы никогда не узнаем, 8000 или 800 лет пещерам Чизлхерст, населяли ли их настоящие друиды или актёры, играющие друидов для телевидения, но они навсегда останутся истинным символом Британии.

Полезно знать

Экскурсии в пещеру длятся от 45 минут до часа. В большинство туннелей не проведено электричество, а дорожки освещаются только ручными масляными лампами (другие источники света и фото со вспышкой запрещены). Один из участков преодолевается в полной темноте.

Гиды обычно пытаются напугать членов экскурсионной группы, незаметно исчезая и появляясь из неожиданных мест. Посещение пещер сопровождается внезапными громкими звуками, поэтому туристам, страдающим нервными расстройствам, клаустрофобией и боящимся темноты, следует тщательно подумать, прежде чем согласиться на экскурсию.

Где остановиться

Места поблизости

  • Замок Северндруг

    Монолитный памятник в Большом Лондоне

  • Чарлтон-Хауз

    На территории этого особняка в якобинском стиле растёт одно из старейших в Англии тутовых деревьев

Может быть интересно

  • Кинта да Регалейра

    Эксцентрично украшенный дворец и сады изобилуют гротами, фонтанами, подземными туннелями, пещерами и многочисленными статуями