Уффингтонская белая лошадь: где находится и что посмотреть рядом

Уффингтонская белая лошадь

Предок английских геоглифов, восходящий к концу бронзового века

Среди холмов с крепостью времён железного века, на которых святой Георгий, по легенде, сразил дракона, распростёрлась Уффингтонская белая лошадь – самая знаменитая местная достопримечательность.

Самое раннее упоминание об Уфингтонской белой лошади относится к концу XI века, к тому времени это был уже хорошо известный географический объект. На протяжении веков существовали разные версии происхождения этой фигуры на склоне холма. Есть предположения, что геоглиф был создан в англосаксонскую эпоху, возможно, во время правления короля Альфреда, чтобы увековечить его победу над датчанами в 871 году. А возможно, он появился во время царствования Хенгиста, первого саксонского короля, символом которого был белый конь.

Другие, более затейливые версии, намекают, что очертания скачущего животного как-то связаны с близлежащим Драконьим холмом, – может быть, это конь самого святого Георгия, а может, даже побеждённый им дракон.

Реальные факты о возрасте фигуры впечатляют ещё сильнее – анализ грунта, проведённый в 1990 году, показал, что объект был создан в конце бронзового века, и ему примерно 3000 лет. Безусловно, это старейший из всех известных геоглифов Англии.

Контур достигает почти 110 метров в длину и почти 40 метров в ширину. Изображение лошади стилизованное, абстрактное, и это отличает Уффингтонскую лошадь от остальных геоглифов, изображающих коней. Кстати, примечательно, что изображениями схожей стилистики украшены монеты, найденные в этой области и относящиеся к началу железного века. Учитывая значительную древность и известность объекта, он, скорее всего, послужил источником вдохновения при создании других похожих геоглифов – например, Вестберийской и Осмингтонской белых лошадей.

Для сохранения внешнего вида объекта ему требуется постоянный уход. Так, с XVII по XIX века каждые 7 лет проводились так называемые «уборочные фестивали», в ходе которых контуры фигуры, зарастающие травой, пропалывали, а верхний слой известняка обновляли. Эти «субботники» совпадали с ярмарками, на которых устраивали традиционные английские развлечения – сырную гонку, марафон курения трубок и карабканье по сколькому столбу.

Во время Второй мировой войны геоглиф замаскировали, чтобы помешать пилотам вражеской армии использовать его в качестве ориентира. Сегодня объект находится под охраной Национального треста – общества по охране исторических памятников, достопримечательностей и живописных мест в Великобритании.

Где остановиться

Места поблизости

  • Эйвбери

    Крупнейший в мире каменный круг вызвал больше вопросов, чем дал ответов

Может быть интересно