Пещеры Ракун-Маунтин: где находится и что посмотреть рядом

Пещеры Ракун-Маунтин

Подземные ходы протяжённостью более 8 км

Пещеры Ракун-Маунтин, обширная система на окраине Чаттануги, штат Теннесси, состоит из подземных ходов общей протяжённостью более 8 км. Во многих пещерах есть лишь небольшие участки со сталактитами, сталагмитами, кристаллами и т. п. Но в Ракун-Маунтин эти образования покрывают всё пространство вдоль освещённой пешеходной тропы.

Пещеры Ракун-Маунтин считаются одними из наиболее геологически активных в южной части Соединённых Штатов. А ещё они на удивление хорошо сохранились по сравнению с другими пещерными системами. Они до сих пор не утратили активную экосистему с саламандрами, летучими мышами и даже редким пауком, который существует только там и нигде больше во всём мире. Эта богатая экосистема — настоящее чудо, учитывая, что пещеры были открыты для публики ещё в 1931 году и видели бесчисленные следы ног и рук любопытных посетителей.

Пещеры, находившиеся в то время на территории гостиницы Grand Hotel под фермами, работавшими для ресторана отеля, были открыты Лео Ламбертом. Говорят, что фермеры в этом районе любили отдыхать рядом с трещинами в земле, из которых даже в жаркие дни дул прохладный воздух. Ламберта попросили исследовать местность и выяснить, откуда исходит холодный воздух. Будучи опытным спелеологом, он быстро понял, что за известняковым покровом должна быть скрыта большая пещера с огромным объемом воздуха.

Открыв эти пещеры Ламберт лично проложил внутри дорожки и установил освещение вдоль длинных проходов. Он понял, что удачное расположение рядом с главной магистралью сделает это место привлекательным для туристов, и оказался прав: пещеры на многие годы стали обязательным пунктом посещения для всех путешествовавших по Югу.

В пещере доступны экскурсии с гидом по красивому маршруту длиной 800 м. Есть и спелеологические туры с гидом для более активных туристов, а также программа поиска драгоценных камней и отличный кемпинг у входа в пещеры. Так что здесь можно провести весь уикенд.

Полезно знать

Пещеры Ракун-Маунтин находятся всего в семи минутах езды от исторического центра города Чаттануга, отеля Chattanooga Choo-Choo, океанариума Теннесси и менее чем в пяти минутах езды от горы Лукаут.

Где остановиться