Серебряные рудники Потоси: где находится и что посмотреть рядом

Серебряные рудники Потоси

В горе невообразимых богатств, обеспечивавшей Испанскую империю, обитает свой собственный бог подземного мира

Потоси, столица одноимённого департамента Боливии, расположенная на высоте более 4000 метров, является одним из самых высокогорных городов в мире. Но даже такая его высота не мешает близлежащей горе Серро-Потоси доминировать над окружающим ландшафтом.

Огромные залежи серебра на вершине, также известной как Серро-Рико (Богатая гора), привели как к несметным богатствам, так и к ужасающим страданиям.

Потоси был основан как шахтёрский городок в 1546 году, когда Боливия всё ещё была частью Вице-королевства Перу. В течение следующих 200 лет из города было вывезено более 40 000 тонн серебра, что сделало Испанскую империю одной из самых богатых в мире. Но такое огромное богатство имело свою цену. Тысячи коренных жителей были вынуждены работать на шахтах, где многие погибали в результате несчастных случаев, жестокого обращения или отравления ртутью, использовавшейся в процессе добычи руды. Также в город было доставлено около 30 000 африканских рабов, которых заставляли до потери сил работать вместо мулов.

В 1672 году в Потоси основали Испанский колониальный монетный двор, и с населением около 200 000 человек он стал одним из богатейших городов мира. Но к тому времени, когда Боливия в 1825 году обрела независимость, серебро в рудниках иссякло, и осталось в основном только олово.

По сей день на шахте ведётся добыча полезных ископаемых. Из-за отсутствия защитного оборудования эта работа по-прежнему очень опасна. Многие шахтёры умирают во время обвалов или от силикоза, серьёзного заболевания, поражающего легкие, и в последнее время появились опасения, что вся шахта скоро рухнет. В таких нечеловеческих условиях многим работникам помогает выживать крепкий алкоголь, листья коки и поклонение Эль-Тио, духу подземного мира, который держит в своих руках власть над жизнью и смертью. Эль-Тио, что по-испански означает «Дядя», предстаёт в образе дьявольского существа, образы которого устанавливают у входов в шахты и которому приносят в качестве подношений сигареты, алкоголь и листья коки.

-19.58297
-65.756081

Места поблизости