Европейский протей: где находится и что посмотреть рядом

Европейский протей

«Детёныши драконов» Юго-Восточной Европы

Европейский протей (Proteus anguinus) - вид слепых земноводных, эндемичный для глубоких подземных пещер Динарского карста Юго-Восточной Европы. Необычный внешний вид протея является результатом широкой адаптации к среде обитания. Протеи обитают в глубоких подземных озерах и бассейнах, где они проводят всю свою жизнь в почти полной темноте. В результате кожа этих животных лишена пигмента, что делает ее похожей на белую человеческую плоть. Местное название существа «oveja Ribica», что в переводе означает «человеческая рыбка».

Змееподобный протей был упомянут Чарльзом Дарвином в его плодотворной работе о происхождении видов в качестве примера редукции тканей за счет неиспользования. Глаза протея сильно недоразвиты как результат адаптации к тёмной окружающей среде. Личинки протеев сохраняют нормальные глаза в течение первых четырёх месяцев жизни, прежде чем органы начинают регрессировать. К тому времени когда особи достигают стадии взросления, их зрительная система почти полностью атрофируется.

Протеи сохраняют многие другие неотические (ювенильные) черты во взрослом возрасте, которые также распространены у других видов земноводных – в первую очередь, пару хорошо развитых жабр.

Странный внешний вид этих существ на протяжении веков делал их предметом человеческого восхищения. Хотя их глубоководная среда обитания, как правило, недоступна, паводковые воды иногда выносят протеев на поверхность. Согласно средневековой легенде, они считались детёнышами драконов, так как их змеиные тела и жабры хорошо соответствовали описаниям этих мифологических рептилий, а мягкая бледно-фиолетовая кожа напоминала кожу новорождённых малышей.

Полезно знать

Этих существ можно увидеть в комплексе пещер Постойнска-Яма в Словении, хорошо развитом туристическом объекте.

Где остановиться

Места поблизости

  • Пещеры Постойны

    Маленькое путешествие на поезде через крупнейшую систему пещер Словении

  • Предъямский замок

    Замок и секретный тоннель выдерживали осаду, пока его хозяин не был убит Священной Римской империей сидящим на унитазе

  • Шкоцьянские пещеры

    Эта масштабная подземная расщелина известна как «подземный Большой Каньон»

  • Рисьера ди Сан-Сабба

    Во Вторую мировую войну эта рисовая мельница была нацистским концлагерем