Британское кладбище Окракока: где находится и что посмотреть рядом

Британское кладбище Окракока

Этот участок земли в Северной Каролине находится в аренде у Содружества до тех пор, пока там покоятся моряки Второй мировой войны

В первые дни вступления США во Вторую мировую войну Военно-морской флот страны был прискорбно мал, недостаточно укомплектован и плохо вооружён. Атлантическое побережье было особенно уязвимо для немецких подводных лодок, атаки которых нанесли серьёзный урон торговым судам США, потопив почти 400 кораблей и отправив на тот свет тысячи людей. Немцы называли это «Великой американской стрельбой по индейкам», а Внешние отмели Северной Каролины прозвали «Аллеей торпед».

То, чего не хватало США в военно-морской защите, смогла предложить Великобритания, и флот английских кораблей проплыл через Атлантику, чтобы оказать помощь, пока американский флот наращивал производство и набирал людей.

11 мая 1942 года один из британских кораблей, «Бедфордшир», патрулировал береговую линию в поисках немецких подводных лодок, когда в него попала торпеда. Судно затонуло, и все 37 моряков, находившихся на борту, погибли. Большинство тел так и не было найдено, но четырёх моряков выбросило на берег недалеко от городка Окракок, штат Северная Каролина, на самой южной оконечности Внешних отмелей.

Жители Окракока решили почтить память погибших, выделив рядом с местным кладбищем небольшой участок земли для создания британского кладбища. Поначалу о нём заботились местные волонтёры, благодарные британцам за самопожертвование, но в итоге территория была передана в бессрочную аренду Содружеству, поскольку там похоронены их моряки, так что официально четверо мужчин покоятся на родной земле.

Каждый год в годовщину трагедии на кладбище проходит поминальная церемония с участием представителей Королевского военно-морского флота Великобритании и Береговой охраны США. Возле могил установлены мемориальные доски, на которых описана история корабля «Бедфордшир» и перечислены все имена погибших, а также написаны строки из стихотворения «Солдат» Руперта Брука:

«Когда в бою умру я на чужбине,

Считай, что уголок в чужих полях

Навек стал Англией, что там отныне

В чужой земле лежит английский прах...»

Полезно знать

Окракок находится в южной части островов Внешние отмели в Северной Каролине, куда можно добраться только на лодке или небольшом самолёте. Также есть регулярное паромное сообщение. Подробную информацию о часах работы парома можно узнать на сайте ocracokevillage.com.

Британское кладбище находится в центре села рядом с городским кладбищем. Ежегодная церемония поминовения моряков проходит 11 мая. На острове Хаттерас в деревне Бакстон есть ещё одно британское кладбище со своей историей.

Где остановиться

Может быть интересно