Кожаная книга Бостонского Атенеума: где находится и что посмотреть рядом

Кожаная книга Бостонского Атенеума

Великолепные стены Бостонского Атенеума хранят в себе жуткий секрет

Бостонская библиотека, или Атенеум, хранит в себе более 150 000 редких книг. Но в закрытой комнате, в сделанном на заказ футляре хранится один очень любопытный экземпляр. Книга размером с обыкновенную брошюру представляет собой мемуары закоренелого преступника Джеймса Аллена, также известного по кличке Джордж Уолтон. На светло-серой обложке видны слова на латыни "Hic Liber Waltonis Cute Compactus Est" ("Книга была переплетена кожей Уолтона").

Родившийся в Ланкастере, штат Массачусетс, в 1809 году в семье, еле сводившей концы с концами, Аллен начал вести преступную жизнь в 15 лет после знакомства с профессиональным вором. Он провел большую часть жизни, чередуя пребывание на свободе и за решеткой: во время заключения он читал книги, учился торговле и находил себе друзей, но, как только выходил на свободу, сразу же возвращался к воровству в домах и на дорогах. В конце концов, он умер от туберкулеза в государственной тюрьме в Чарльстоне, Массачусетс.

Однако еще до своей смерти Аллен решил рассказать историю своей жизни тюремному смотрителю и попросил его все записать. Он также обратился с более необычной просьбой. "Аллен спросил, если задубить его кожу, хватит ли ее на на переплет двух копий его мемуаров", — пишет Стивен З. Нонак в "Приобретенных вкусах", книге отзывов о коллекции Бостонского Атенеума.

Первую копию книги должен был получить его доктор, а вторую — Джон Фенно младший, одна из жертв Аллена и "единственный человек, который, по его мнению, смог дать ему отпор", — пишет Нонак. "Значительный кусок кожи был взят со спины Аллена и доставлен в местную дубильню, где ему придали сходство с серой оленьей кожей, и откуда в итоге он попал в руки к переплетчику". Вы можете рассмотреть и прочитать книгу на сайте Атенеума.

Антроподермический переплет, техника переплета книг человеческой кожей, появилась во времена Французской революции, когда множество копий Французской конституции, предположительно, переплетали кожей тех, кто сопротивлялся новому государственному строю. Копии можно найти в музее Карнавале в Париже.

К XIX веку антроподермический переплет получил самое широкое распространение среди врачей. Доктор Джон Стоктон Хак переплел три медицинских трактата кожей пациента с первым диагностированным случаем трихинеллёза. Другие использовали трупы, поступавшие к ним после публичной казни.

Такие книги, как "Танец смерти", переплетали человеческой кожей еще в поздних 1890-х. Многие из них сейчас принадлежат библиотекам, включая библиотеку Джона Хея в Университете Брауна, библиотеку Колледжа врачей в Филадельфии и, возможно, Кливлендскую публичную библиотеку и библиотеку Гарвардской школы права.

Пока еще точно не установлено, как именно книга попала в Атенеум, но существует сомнительная версия, что ее библиотеке пожертвовала дочь Джона Фенно младшего в XIX веке. Тут она и находится по сей день, рассказывая о жизни человека, из кожи которого и сделана.

Полезно знать

Мемуары Аллена представлены в читальном зале на первом этаже. Стоимость входа включена в плату за посещение Атенеума. На другие этажи могут попасть только его члены или публичные экскурсии в установленное время. Сами же экспонаты можно увидеть только после подачи дополнительного запроса. Позвоните в Атенеум по крайней мере за неделю до визита, чтобы договориться об осмотре книги.

Где остановиться

Места поблизости

Может быть интересно